Evans ganó cuatro de las ocho etapas especiales con su GR Yaris para superar a su colega finlandés, que encabezó dos veces la tabla de tiempos, por 13,6 segundos después de casi 125 km de acción.
  • Loeb y Ogier, marginados por las duras condiciones

Ciudad de Portugal.- Elfyn Evans dominó una brutal etapa inicial en el Vodafone Rallye de Portugal para liderar a su compañero de equipo en Toyota Gazoo Racing, Kalle Rovanperä, el viernes por la noche.

Una lucha furiosa por la mañana se convirtió en una cuestión de supervivencia esta tarde, ya que el calor, el polvo y las carreteras llenas de rocas se cobraron un alto precio en esta primera prueba de tierra de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Evans ganó cuatro de las ocho etapas especiales con su GR Yaris para superar a su colega finlandés, que encabezó dos veces la tabla de tiempos, por 13,6 segundos después de casi 125 km de acción.

La baja posición de salida del galés significó que disfrutó del beneficio de un mejor agarre en carreteras barridas por los primeros en empezar. Por el contrario, el líder del campeonato, Rovanperä, soportó las peores condiciones desde el primero en el orden de marcha.

Evans degradó a Thierry Neuville, quien lideró después de la prueba de velocidad corta del jueves por la noche en las calles de Coimbra, con una victoria en la primera etapa. También ganó el siguiente, pero no pudo detener a un Sébastien Loeb que cargaba y le arrebató una ventaja de 0,5 segundos.

Cuando Loeb estrelló su Ford Puma contra una pared a pocos metros de la siguiente etapa, Evans volvió a estar por delante y evitó múltiples peligros en las carreteras deterioradas.

“Eran condiciones bastante extremas”, dijo. “Todo el mundo estaba tratando de elegir un camino y hasta cierto punto fue una lotería, pero, por supuesto, también debes tratar de conducir lo más rápido que puedas. Siempre puedes decir que podrías haber ido más rápido, pero ¿estarías aquí o no?

El segundo estuvo más allá de las esperanzas de Rovanperä. “Estábamos metiendo mucho polvo en el coche. A veces realmente no podía respirar ni ver nada”, sonrió.

El debutante de la temporada, Dani Sordo, fue tercero con un Hyundai i20, medio minuto por detrás. El español tenía 5,2 segundos de ventaja sobre Takamoto Katsuta en otro GR Yaris, el piloto japonés pasó ese tiempo con un trompo.

Sébastien Ogier estaba en camino de hacer un gran día para Toyota Gazoo Racing cuando condujo su GR Yaris a la tercera posición. Dos pinchazos vespertinos dejaron varado al francés al borde de la carretera sin más ruedas de repuesto a bordo.

Dos veces a Gus Greensmith se le salió un neumático de la llanta de su Ford Puma. Su progreso se detuvo aún más cuando el polvo llenó la cabina, pero el británico perseveró para mantenerse quinto, a un minuto del líder.

El compañero de equipo de M-Sport Ford, Pierre-Louis Loubet, fue sexto, las esperanzas del francés de estar entre los tres primeros terminaron cuando se pasó del penúltimo cruce de etapa.

Si el viernes fue duro, el sábado es aún más desalentador. Casi la mitad de la distancia competitiva del rally se concentra en dos bucles de tres tramos de velocidad en la Sierra de Cabreira. Los equipos tienen el respiro del servicio a mitad de la etapa y una etapa callejera costera en Oporto termina el día después de casi 165 km de acción.

Posiciones de liderazgo:

1. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris 1 h 25 min 43,3 s

2. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +13,6 s

3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 +44.4seg

4. T Katsuta / A Johnston GBR Toyota GR Yaris +49,6 s

5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +1 min 00,7 s

6. PL Loubet / V Landais FRA Ford Puma +1 min 15,6 s

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